莫里斯泰特:对一个非凡的男人的非凡回应

19
05月

实际上责怪我们的车库状态莫里斯泰特的坟墓。 几个星期前,当我在车库里清理杂乱的山峰时,我发现在地板上。 它已经从一箱几十年前的旧板球书中泄露出来,在快乐的板球比赛单身时代,我常常收集它们。 这有多难过? 我没有想过Maurice Tate 30年(谁有?)但是当清理车库时,任何借口都是好的,所以我坐在一个盒子上阅读。

我认为这是莫里斯阳光明媚的角色最吸引人的地方:传记的防尘套盖子显示他从火车车窗口倾斜,一手拿着三文鱼,另一只手拿着烟斗,期待着微笑。 1932年,当他离开加入Bodyline巡回演出的澳大利亚时,这实际上是一张照片,并且在几周之后显然与的照片同时拍摄。

但我忘记了他的故事不仅非同寻常,而且他也是一位出色的板球运动员。 在他们玩了将近10年之后,有多少县守望者在27岁时改变了他们的整个保龄球风格(从莫里斯的案例中的非旋转到中速快速接缝)然后继续进行英格兰(和苏塞克斯)保龄球比赛未来15年的攻击? 在莫里斯的情况下,他也是一名相当不错的击球手:23个一流的世纪,其中一个在一个测试中,一个最高分203分 - 在他成为一个接缝者之前不可否认 - 所有得分都快速得分。 当然,我已经忘记了这一切,因为他在我出生前已经停止了近20年并在我两岁时去世,所以我从未见过他玩过。

布罗德里布的传记充满了非凡的统计数据,但是在那些更加天真,不那么丑陋的日子里,男人的和蔼可亲:他的笑容,他背后的阴谋狡猾的唠叨,纯粹的玩耍和完全缺乏傲慢或珍贵是非常吸引人的。 在那些日子里,体育写作并没有停留在游戏的黑暗面上,但即便如此,所有关于莫里斯的轶事都是阳光明媚的,而且他显然喜欢和欣赏Hove之外 - 甚至在澳大利亚。 像杰克霍布斯和唐布拉德曼这样的击球手,他们是他们曾经打过的最好的保龄球运动员之一的意见也不容忽视。

所有这一切都让我在10月初的一天潮湿地去了Wadhurst - 一个距离我住的地方大约10英里的村 - 在一个安静的个人朝圣之旅,在莫里斯的前酒吧The Greyhound喝一杯,在那里他死了在楼上的卧室,看到他在当地墓地几百码外的埋葬地点。

第一个令人失望的是酒吧。 星期一没有午餐时间的食物,也只是最着名的地主最近的一个通知:一个小框架的黄色影印报纸ob告在一个远角,没有真正的迹象表明休闲游客为什么要在那里纪念Tate 。

然后我穿过大街到教堂,开始四处游荡,寻找他的坟墓。 除了一些较新的坟墓外,没有明显的通知,整个地方都长满了。 我花了半个小时:莫里斯的坟墓,从教堂回来的100码或更远,在几排或多或少被遗忘的坟墓中迷失,被破败,长满了杂草。 很难看到坟墓的褪色,而石头本身倾向于一个角度,虽然这绝对是他的。 在他去世将近23年后,他的妻子凯瑟琳于1979年加入了他,这看起来好像是最后一次有人去过那里。

就在那时,我发现了一篇文章的微光。 提醒人们莫里斯惊人的壮举(和大脚)感觉很好,想到他那个时代最着名的体育明星之一被忽视的坟墓是令人伤心和有益的。 我想知道Stuart Broad和James Anderson这样的人是否听说过他?

回应非同寻常。 苏塞克斯的支持者(和其他人)立即被警告。 我把这篇文章发给了俱乐部,模糊地想知道他们是否愿意为了恢复最近投票选出苏塞克斯最伟大的板球运动员的男子的坟墓,我收到了俱乐部新闻办公室发来的电子邮件(“有趣”),但没有承认或回复其首席执行官。

俱乐部档案馆的策展人更加积极,但他的委员会不会做任何事情 - 他们有更高的优先级,可以理解 - 而且无论如何,一旦他们开始翻新旧板球运动员的坟墓,他们会在哪里停止? 维多利亚时代苏塞克斯投球手(“圆角史密斯”)的C Aubrey Smith爵士的坟墓,他在20世纪30年代成为一名好莱坞明星,扮演着与Shirley Temple相对的旧英国缓冲区,也显然需要做好准备:他的骨灰最终落在了所有地方的Portslade。

但在苏塞克斯球迷的网站上讨论泡沫破灭。 只有一个是至关重要的,这表明我不知何故想把坟墓变成神殿。 莫里斯保龄球的旧新闻影片被张贴和讨论。 有几个人自愿前往瓦德赫斯特进行救援探险。 但首先,他们想联系任何幸存的泰特家族成员,看看他们是否会介意坟墓受到干扰。

这就产生了一个问题:Maurice的孩子现在已经70多岁和80多岁了(他的小孩刚出生在Maurice离开参加Bodyline巡回演出之后,也就是78岁)并且该县多年来一直没有和他们保持联系。 它的记录目前存放在Hove,而今年冬天地面重新开发,因此它甚至找不到它为家庭提供的最后地址。 布罗德里布的书出版于1976年,他提到一个儿子已成为西部国家的酒店经理,但没有提供进一步的线索。 问一下这个家庭的愿望是公平的,但鉴于被忽视的坟墓状态,很难想象他们自己多年来都非常关注它,或者如果它被修复就会过分关注它。

所有这些讨论都在进行中,一封新的信件和新照片出现在卫报的信件编辑收件箱中:罗伯特哈里森和他的儿子,看过这篇文章后,已经把事情掌握在自己的手中,一直到瓦德赫斯特并整理了他们主动坟墓:割草,种植仙客来,清理墓碑,使其铭文再次可见。

我不知道什么时候我的文章结果和读者所表现的精神让我更加温暖。 新闻工作者往往具有破坏性和讽刺意味,但在这个场合,莫里斯泰特的记忆已经以温和,安静,非常英语的方式被召回和表彰。 现在我想我最好回去清理车库。